Santo Expedito

Ser ou não ser evangélico

Afriend escreveu: “Não me considero mais evangélico”.

Ele é atencioso e bem informado, mas agora suspeito que esteja se sentindo um pouco envergonhado por ter escolhido evitar um termo usado globalmente por centenas de milhões de cristãos.

Para muitos a pouca distância dos círculos da mídia e da política partidária dos EUA, o mundo se tornou uma bandeira de descrédito. Evangélico é agora uma palavra desfigurada por especialistas políticos, confusa por manifestantes da esquerda e da direita, e desonrada por porta-vozes autoproclamados que desculpam comportamento e linguagem inapropriados como o preço necessário para o poder político.

O centro mudou e muitos evangélicos agora se perguntam onde eles se encaixam.

Chego a esse assunto como canadense, que não foi pego nas guerras políticas de nosso grande vizinho do sul e sem necessidade de opinar sobre seus problemas. Também faço parte de uma associação mundial que surgiu em 1846 e hoje é um organismo global que conta com cerca de 600 milhões de cristãos.

Obviamente, tenho motivos para me preocupar com o uso do termo evangélico e seu significado para o mundo. Esta é uma questão profundamente emocional, e não apenas para os americanos.

Existem três centros em torno dos quais essa conversa gira.

Primeiro, há uma comunidade daqueles que se auto-descrevem como evangélicos e que apóiam a política, liderança e políticas conservadoras americanas. Segundo, existem evangélicos auto-descritos que abominam um tipo específico de política e populismo, atualmente exemplificado pelo presidente dos EUA, Trump, e sua linguagem, vida e políticas sociais. Terceiro, existem aqueles que, como meu amigo, continuam acreditando nas afirmações teológicas essenciais dos evangélicos, mas cujo compromisso com a missão relacionada os levou a renunciar ao uso da palavra e a se eximir de qualquer identidade associada.

Isso importa? É melhor (como a “letra vermelha dos cristãos” ou os “seguidores do caminho”) abandoná-la completamente e encontrar outro termo ou rótulo? Não seria apenas chamado de cristão ou seguidor da obra de Jesus?

Para permitir uma discussão útil, considere esses itens para enquadrar nossa conversa. *

É global.

Embora a recente reação acentuada ao uso do rótulo tenha ocorrido nos EUA (em parte por causa das divisões após a eleição presidencial de 2016), uma decisão sobre qual nome melhor nos convém globalmente não é uma escolha que podemos deixar para os americanos decidirem. .

Os EUA não definem a agenda do mundo e não devemos assumir que o que importa para eles definirá o que importa globalmente. Por mais influentes que sejam e reconhecendo que as preocupações americanas afetam o mundo, o verdadeiro lugar do crescimento evangélico é no sul global (Ásia, África e América Latina).

Aqui é onde houve um crescimento explosivo de cristãos. Por exemplo, em 1900 na América Latina, havia apenas 50.000 evangélicos. Hoje nessa região, existem 100 milhões. Qualquer conversa sobre esse assunto precisa levar em conta como o termo é entendido pelos colegas cristãos em outras partes do mundo.

Ao mesmo tempo, advertiria que devemos tomar cuidado com uma reação liberal tanto quanto precisamos tomar cuidado com uma “exportação conservadora do evangelho americano”. Ambos os lados acabam tentando silenciar as vozes do mundo majoritário, e os corações e mentes indígenas que interpretam o evangelho em seus mundos.

É um definidor.

Ao longo dos séculos, desenvolveu-se uma série de rótulos identificáveis ​​que são úteis para denotar as crenças e organizações centrais das principais tradições cristãs: católicos romanos, ortodoxos orientais ou protestantes da linha principal, por exemplo.

O termo evangélico é outro identificador útil para um grande e autoconsciente fluxo de protestantismo, que se espalhou pelo mundo desde a década de 1730. (Os pentecostais geralmente estão localizados na família evangélica.)

Os católicos romanos compreendem 1,2 bilhão. Os protestantes ortodoxos e principais do leste, organizados em torno do Conselho Mundial de Igrejas, são de 500 milhões. Os evangélicos representam 600 milhões. Se você pastorear uma igreja no Nilo e for acusado de ser um culto (uma acusação que tem conseqüências terríveis em contextos com maiorias religiosas públicas dominantes), identificar-se com um corpo global de cristãos conhecido por um título adequado – como Evangélico – é de grande importância. valor.

Santo Expedito

No entanto, não define apenas a família organizacional de uma pessoa. O termo também localiza a fé de alguém. O Wycliffe College, um seminário anglicano da Universidade de Toronto, se define como evangélico. Sua escolha de identidade é histórica, teológica e contemporânea. Sua página na Web observa em parte: “É afiliada à Igreja Anglicana do Canadá e tem uma orientação evangélica e de baixa igreja. Por outro lado, o outro colégio anglicano da Universidade de Toronto, o University of Trinity College, é anglo-católico em perspectiva. ”

Esses identificadores não são separadores; são convites ao diálogo, para não excluir ou fazer violência.

Tem raízes.

A palavra evangelho do Novo Testamento relacionada ao Santo Expedito vem do grego eυαγγέλιο, denotando tudo o que diz respeito a anunciar as boas novas. Essas boas novas não são senão Jesus de Nazaré – não apenas informações sobre ele, mas o próprio Jesus.

Localizada na vida e no testemunho de Jesus, a riqueza das referências da igreja primitiva ao evangelho fornece uma palavra tão clara quanto possível para descrever tanto a natureza das notícias – é ‘boa’ – quanto a incorporação das notícias. é Jesus Marcos lança seu evangelho com “O reino de Deus chegou perto. Arrependa-se e acredite nas boas novas ”(1: 5).

O verbo euangelizō foi usado na tradução grega do Antigo Testamento, a Septuaginta; em Isaías 52: 7, o profeta anunciou boas novas aos judeus que estavam no exílio.

Tem história.

Martin Luther, que há 500 anos lançou uma reforma da igreja dominante na Europa, escolheu esta palavra – evangelischel – para distinguir seu movimento da igreja sediada em Roma.

Com o tempo, tornou-se um termo sinônimo do próprio luteranismo. William Wilberforce, que pressionou a comunidade britânica a proibir o comércio de escravos, trouxe o termo para o uso do inglês no início de 1800, a partir das associações de amizade formadas por protestantes evangélicos que, na época, estavam se movendo pelo mundo inteiro.

Com o tempo, tornou-se associado aos protestantes que pressionavam a sociedade a considerar o valor humano dentro de uma estrutura bíblica. Durante o início dos anos 1900, à medida que grande parte do protestantismo principal mudou para uma teologia mais liberal, a divisão na comunidade protestante mais ampla levou a debates sobre o fundamentalismo e o modernismo. Eventualmente (no período pós-guerra), levou ao termo evangélico que descreve aqueles que não eram internamente transformados em sectários, mas que viam a Bíblia como confiável, e Jesus como o Cristo de Deus, resultando em um movimento para o exterior. mundo.

Hoje

A tempestade em que estamos não se refere apenas a um presidente ou a um discurso liberal fechado que ressoa com as reivindicações ultrajantes do novo ateísmo. Surge de uma controvérsia que vem se formando há algum tempo.

A comunidade evangélica dos EUA foi fraturada por duros debates e visões contrárias, apanhadas em questões de cultura, na atual questão racial, em debates sobre o excepcionalismo americano e em preocupações com o poder político. A Direita radical suburbana e rural procurou explorar um senso mais amplo de desapropriação cultural populista e estava convencida de que para estabelecer tribunais conservadores, eles precisavam de um líder que assegurasse sua participação.

Santo Expedito

Os da esquerda radical urbanizada mantiveram sua posição e usaram seu poder cultural para inflamar ainda mais o debate. Para cada lado, os outros foram repintados como revisores fascistas ou bolcheviques.

Mesmo assim, este é um conflito localizado em grande parte em um país. Não é o mundo, apesar da influência que a mídia americana exerce no enquadramento de debates públicos globalmente conectados, longe de seus principais eleitores. Por mais feroz que seja, a fúria desta tempestade passará, reconhecidamente deixando histórias de destruição em seu rastro. Impor esse primeiro debate mundial a centenas de milhões de cristãos em todo o mundo seria pior que um erro; seria uma nova forma de colonialismo intelectual do primeiro mundo.

Opções

Será que precisamos mesmo de um termo ou rótulo para nos identificar? Afinal, Jesus conhece os seus. Não é melhor manter a cabeça baixa e evitar o uso do termo em certos momentos e situações?

Sim, acho que há momentos em que isso é prudente. Procuramos outro – que tenha certeza bíblica e ressonância que honre a Cristo?

Estou aberto a sugestões. O problema dos termos, é claro, é que todos surgem em momentos culturais. Em um mundo em que a própria palavra cristão é motivo para que alguém torça o nariz, não temos tanta probabilidade de escolher outro rótulo, que daqui a alguns anos será tão polarizador? Crescendo no pentecostalismo, um grupo que muitas vezes foi marginalizado, nunca senti que era motivo de preocupação entre nosso povo encontrar outro nome para nossa igreja.

Um caminho a seguir

O que estamos experimentando hoje não definirá para sempre o termo para o mundo. A comunidade norte-americana passará de ser vista como controlada pelos evangélicos brancos a uma testemunha mais ampla e mais honrada a Cristo.

Então, quando os cristãos migrarem para a América do Norte, eles trarão consigo a fé bíblica. As batalhas atuais entre as minorias americanas não serão a base da qual dependerá o futuro testemunho. Evangélicos brancos mais velhos se tornarão menos um fator do que define a fé evangélica à medida que as gerações mais novas assumem o poder e os migrantes mudam a aparência e a maquiagem dos Estados Unidos.

O vento desta controvérsia atual, com o tempo, perderá sua fúria. Líderes de todos os tipos de igrejas, universidades, agências e movimentos se manifestam e afirmam seus pontos de vista. Vozes resilientes combaterão a negatividade de hoje que obscurece os debates e governa as escolhas.

Para mim, estou aderindo ao termo. Sua mensagem bíblica ainda ressoa. Sua influência histórica me lembra de Cristo, as boas novas. Sua ênfase teológica me fundamenta quando tudo o mais na minha cultura está mudando a areia. Sua mensagem de transformação me capacita em pensamentos e ações. Seu chamado profético para ser “sal” e “luz” me lembra o chamado de Cristo para amar meu próximo.

E para meus amigos ao redor do mundo, isso os ajuda em sua identidade e testemunho. As boas novas são o evangelho, um lembrete fiel de que Jesus está sempre presente, ele mesmo as boas novas.

* Uma maneira útil de entender o Evangélico é seguir a definição de David Bebbington com uma adição: 1) as Escrituras como nossa autoridade suprema; 2) a crucificação como nosso único meio de expiação do pecado; 3) a importância da conversão pessoal; 4) ativismo – ser uma testemunha de Cristo para nossos vizinhos e sociedade; 5) confiar na obra capacitadora do Espírito Santo.